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viernes, 23 de junio de 2017

ESA : La misión sobre ondas gravitacionales y la misión de búsqueda de planetas siguen adelante

http://www.esa.int/esl/ESA_in_your_country/Spain/La_mision_sobre_ondas_gravitacionales_y_la_mision_de_busqueda_de_planetas_siguen_adelante

Merging black holes

La misión sobre ondas gravitacionales y la misión de búsqueda de planetas siguen adelante

21 junio 2017
El trío de satélites LISA para la detección de ondas gravitacionales desde el espacio ha sido seleccionado como la tercera misión de clase L del Programa Científico de la ESA, mientras que la misión de búsqueda de exoplanetas Plato ha pasado a la fase de desarrollo. 
Estos importantes hitos se decidieron en la reunión del Comité para el Programa Científico de la ESA celebrada ayer y garantizan la continuación del plan Visión Cósmica de la ESA durante las próximas dos décadas. 
El ‘universo gravitacional’ fue identificado en 2013 como el tema de la tercera misión de gran tamaño, L3, que buscaría fluctuaciones en el tejido espaciotemporal creadas por objetos celestes con una fuerte gravedad, como las parejas de agujeros negros en fusión.
Predichas hace un siglo por la Teoría general de la relatividad de Albert Einstein, las ondas gravitacionales se resistían hasta que el Observatorio de Ondas Gravitacionales por Interferometría Láser (LIGO) las detectó en septiembre de 2015. La señal había sido provocada por la fusión de dos agujeros negros hace unos 1.300 millones de años. Desde entonces, se han detectado otros dos eventos. 
 
LISA concept

Además, la misión LISA Pathfinder de la ESA ahora ha demostrado las tecnologías clave necesarias para detectar ondas gravitacionales desde el espacio. Para ello ha empleado masas de prueba en caída libre unidas por láser y aisladas de todo tipo de fuerzas internas y externas salvo la gravedad, algo imprescindible para medir cualquier posible distorsión causada por el paso de una onda gravitacional.
La distorsión afecta al tejido del espacio-tiempo a la minúscula escala de algunas millonésimas de millonésimas de metro a lo largo de una distancia de un millón de kilómetros, por lo que debe medirse con una precisión extrema.
LISA Pathfinder concluirá su misión pionera a finales de este mes y LISA, la Antena Espacial por Interferometría Láser, que también es fruto de la colaboración internacional, pasará a una fase de estudio más detallado. Tres naves, en formación triangular y separadas por 2,5 millones de kilómetros, seguirán a la Tierra en su órbita alrededor del Sol.
Tras la selección, pueden llevarse a cabo el diseño y el cálculo de costes de la misión. Después, se propone su ‘adopción’ para dar comienzo a la construcción. El lanzamiento está previsto para 2034. 
 
Searching for exoplanetary systems
 
Durante la reunión también se adoptó en el Programa Científico la misión Tránsitos Planetarios y Oscilaciones de Estrellas (Plato), que había sido seleccionada en 2014.
Así, puede pasar de la fase de borrador a la de construcción. En los próximos meses se invitará a la industria a presentar ofertas para suministrar la plataforma de la misión.
Tras su lanzamiento en 2026, Plato vigilará miles de estrellas brillantes en una amplia zona del firmamento en busca de sutiles pero regulares disminuciones en su brillo, efecto que se produce cuando un planeta se interpone entre nosotros y la estrella, bloqueando temporalmente el paso de una pequeña parte de su luz. 
Proba-3
El Comité para el Programa Científico también acordó la participación en la misión tecnológica Proba-3 de la ESA, un par de satélites que volarán en formación con una separación de tan solo 150 metros: uno de ellos actuará como disco de bloqueo delante del Sol mientras que el otro observará la tenue atmósfera exterior de nuestra estrella con un nivel de detalle sin precedentes.
La ESA también participará en la Misión de Recuperación Astronómica por Rayos X (XARM) japonesa, diseñada para recuperar la ciencia del satélite Hitomi, perdido poco después de su lanzamiento el año pasado. 
 

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Oficina de Comunicación de ESAC
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ESA
Guillermo Gonzalo Sánchez Achutegui
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NASA : Jupiter’s Clouds of Many Colors .- Las nubes de Júpiter de muchos colores.....

https://www.nasa.gov/image-feature/jpl/pia21392/jupiter-s-clouds-of-many-colors
   

Jupiter’s Clouds of Many Colors
NASA’s Juno spacecraft was racing away from Jupiter following its seventh close pass of the planet when JunoCam snapped this image on May 19, 2017, from about 29,100 miles (46,900 kilometers) above the cloud tops. The spacecraft was over 65.9 degrees south latitude, with a lovely view of the south polar region of the planet.

This image was processed to enhance color differences, showing the amazing variety in Jupiter’s stormy atmosphere. The result is a surreal world of vibrant color, clarity and contrast. Four of the white oval storms known as the “String of Pearls” are visible near the top of the image. Interestingly, one orange-colored storm can be seen at the belt-zone boundary, while other storms are more of a cream color. 

JunoCam's raw images are available for the public to peruse and process into image products at:


More information about Juno is at:

http://www.nasa.gov/juno and http://missionjuno.swri.edu

Credits: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Gerald Eichstädt /Seán Doran

Last Updated: June 16, 2017
Editor: Martin Perez
  
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Guillermo Gonzalo Sánchez Achutegui
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CIENCIA : BBC Mundo Noticias .- ¿Por qué los huevos de las aves tienen formas tan distintas?

       http://www.bbc.com/mundo/noticias-40381275

HuevosDerechos de autor de la imagen Getty Images
Image caption
                                    La variedad de formas, tamaños y colores es inmensa.
Los colibríes los ponen alargados y pequeños. Los de los zarapitos (una especie de ave que se cría en casi toda Europa), en cambio, parecen una gota de agua.
Los huevos de las aves vienen en todos los tamaños y colores, ¿pero a qué se debe que algunos sean más esféricos mientras otros son alargados o puntiagudos?
Ésta es una pregunta que investigadores se hacen desde hace tiempo y que no han logrado contestar de forma concluyente.
 
Sin embargo ahora, una nueva investigación publicada en la revista Science parece haber resuelto el misterio: el factor que más influye es la morfología del huevo es la habilidad de volar del ave que lo pone.

Puntiagudo, cuanto mejor vuela

Mary Caswell Stoddard, investigadora del departamento de Ecología y Biología Evolutiva de la Universidad de Princeton, en Estados Unidos, analizó la forma de cerca de 50.000 huevos de 1.400 especies de aves, algunas de las cuales están extintas, que pertenecían a colecciones de museos.
Dos parámetros fueron tomados en cuenta para determinar la forma del huevo: el largo en relación al ancho y la asimetría (es decir, si el huevo termina en punta en un extremo y no en el otro).
Mary Caswell StoddardDerechos de autor de la imagen Universidad de Princeton
Image caption
                                    Mary Caswell Stoddard y su equipo analizaron la morfología de cerca de 50.000 huevos de 1.400 especies de aves
Luego compararon la forma con información de cada una de las especies. Así, descubrieron que no había ninguna correlación con el tamaño de las garras, el medio ambiente o las caractertísticas del nido.
El único factor que demostró una correlación fue la forma de las alas.
Las especies cuyo cuerpo es más aerodinámico y que por ende están mejor adaptadas al vuelo tienden a poner huevos más alargados y asimétricos.
En cambio aquellas que no vuelan, como es el caso del avestruz, ponen huevos más esféricos.
Colección de huevosDerechos de autor de la imagen Universidad de Princeton
Image caption
                                    Los huevos incluían los de especies extintas.
Como es de esperar, siempre hay una excepción a la regla: los pingüinos.
Sin embargo, los investigadores señalan que, aunque no vuelen, sus cuerpos son alargados, una adaptación conveniente para nadar en el mar.

Espacio reducido

Según Caswell Stoddard, las aves que evolucionaron para realizar vuelos de larga distancia necesitan un cuerpo acorde para ello (más aerodinámico.
Eso significa que tienen menos espacio dentro de su cuerpo.
"Pensamos que la cavidad abdominal de esas aves se fue haciendo más pequeña y los órganos internos se fueron comprimiendo (a lo largo de la evolución)".
"Y esto tiene un efecto en el proceso de la formación del huevo", concluye la investigadora.

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Guillermo Gonzalo Sánchez Achutegui
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